Un mois au Cambodge

Pour mon premier voyage en Asie, j’ai choisi de me rendre au Cambodge. Coincé entre la Thaïlande, le Laos et le Vietnam ce pays d’environ 15 millions d’habitants s’ouvre petit à petit au tourisme. Les Khmers sont majoritairement bouddhistes, souriants et accueillants. Dans un climat tropical et des paysages variés vous découvrirez son incroyable Histoire.

Je suis partie le 20 Novembre de France pour arriver juste à la fin de la saison des pluies avant qu’il ne fasse vraiment trop chaud. C’est à Siemp Reap que j’ai retrouvé mes deux amis de toujours avec qui j’ai découvert cette partie du monde.

  • Siem Reap et les temples : 

Dès l’arrivée à l’aéroport c’est une claque de chaleur et d’humidité. Il faut garder sa patiente pour les contrôles d’entrée et de visa. J’avais acheté le mien sur internet pour aller plus vite avant de partir (32 €). Mon bagage est évidemment resté à Bangkok mais il a pris le vol suivant et l’aéroport me l’a donc livré directement à l’hôtel. La première chose à faire est de retirer des dollars. Vous payez en dollars et on vous rends des riels en général. Petit à petits il deviendra plus intéressant de payer avec la monnaie du pays, apprenez à négocier, vous pourrez diviser le coût de votre voyage par deux. Il y a des restaurants partout et la cuisine khmer est particulièrement délicieuse et abordable. Pour ne pas être trop dépaysé à l’arrivée, offrez vous un cocktail sur Pub street, la bière est vraiment très peu cher !

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Les trois premiers jours ont été consacrés à la visite des temples d’Angkor. Ce site archéologique classé au patrimoine mondiale de l’UNESCO ravira les yeux des enfants et des amateurs d’histoire. Cachés dans la forêt paisible du Nord, les temples de l’ancien empire Khmer (IXème au XVème siècles) sont l’atout touristique du pays. Le plus grand et le mieux conservé Angkor Vat est également le plus connu. Majestueux et enchanteur, essayez de le visiter entre midi et deux pour éviter les bus chinois et Coréens qui, heureusement, sont rapides et peu intéressés par les autres constructions. C’est la saison parfaite il ya encore de l’eau dans les bassin, si le soleil se cache, il revient très vite.

Jour 1 : Puisque c’est agréable et écolo vous pouvez louer un vélo à Siem Reap pour 2$/jour. Demandez ensuite à un Tuk-tuk de vous emmener acheter un billet d’entrée (très cher : 62$ pour un pass 3 jours), puis à la porte du site. Pensez à l’eau, il fait très chaud, et au k-way en cas d’averse. Faites la visite à votre rythme c’est tout de même une petite trotte.
Jour 2 : Prenez cette journée pour les temples les plus éloignés, notamment Banteay Srey, la citadelle des femmes à 37 Km au Nord de Siem Reap. Le Roi le fit construire pour l’élue de son cœur. En pierre rose, il est orné de nombreuse sculptures d’Apsara, des nymphes d’une grande beauté. Nous avons négocié 12$ de tuk-tuk pour la journée, à 3 presonnes.

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Jour 3 : Consacré le dernier jour aux temples les plus connus (Angkor Vat, Ta Prohm) prenez le temps de vous balader, de profiter de l’atmosphère. N’hésitez pas à emporter votre guide de voyage il y a souvent de belles explications sur les lieux, leur décor, leur contexte.
Nous avons dormi dans la guesthaouse tout à fait correct Season square villa comptez 7$ la nuit/personne.

  • Battambang

Départ en bus aux alentours de 8H00. Environ 4H30 de trajet depuis Siem Reap pour 12$. Demandez à l’hôtel par mail de vous envoyer un tuk-tuk à l’arrivée avec votre nom, c’est beaucoup plus simple et vous serez sûr qu’on vous emmène au bon endroit. Nous descendons au Blue Diamond. Ce n’est pas au centre mais il y a une piscine, tout est neuf. Un bon restaurant. Les chambres sont vraiment spacieuses, comptez 3$ pour un plat, 5$ par nuit.

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Battambang est la deuxième plus grande ville Cambodgienne par sa population, il est agréable de s’y promener, de repérer l’architecture coloniale Française encore présente par endroit. C’est assez charmant et tranquille. Le marché est inévitable pour se plonger dans la culture, les odeurs. Vous y trouverez de quoi vous restaurer, des épices, des bijoux, des manucures…

Après la promenade, nous nous sommes offert un moment au Vanak massage (En face du madison corner). Prestations dispensés par des aveugles qui connaissent très certainement votre anatomie et ses points les plus sensibles. Bien que nous ayons demandé la formule Medium, la séance est très énergique. Pour le moment de bien-être on repassera, c’était plutôt rouleau compresseur. Cependant, les jours suivants on se sent mieux.

Pour nous remettre de nos émotions nous nous sommes arrêtés dans le bar d’à côté, le Madison Corner. Très joli hasard qui nous a permis de rencontrer Patrice Belin, patron Français du lieu. Amoureux du Cambodge, il y vit depuis 12 ans. Il vous contera son histoire, sourire aux lèvres. Si vous êtes sage, peut être pourrez vous déguster le rhum local bio de Kampot. N’hésitez pas à lui poser des questions en rapport avec ce que vous aimeriez faire (manger du chien, vous faire tatouer au bambou, vous balader en bateau, sports extrême…) il connait le pays et beaucoup de monde.

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Le lendemain, prenez un tuk-tuk pour la demi journée. Allez vous promener paisiblement du côté de Wat EK Phnom. Un joli petit temple en ruines orné de fleurs sauvages et un immense bouddha blanc. Au retour, arrêtez vous le long de la route pour découvrir les artisans qui préparent les feuilles de riz. Mangez un rouleau de printemps et un nems, plus frais c’est impossible !

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  • PURSAT/ KAMPONG CHHNANG

Franchement la ville de Pursat ne nous a pas tapé dans l’oeil. On y arrive facilement par le bus. Nous avons logé dans un hôtel de base environ 5$ la nuit, le Than Sour Tmei . Il y a une petite vendeuse à gauche en sortant qui fait des plats pour le soir, sinon en face le sky bar un endroit un peu douteux ou la carte est excessivement cher.

L’idée était juste d’y passer la nuit afin de nous rendre le lendemain à Kampong Chhnang. Le village flottant sur le lac Tonle Sab est magnifique. On embarque sur un petit bateau qui durant une heure vous fera traverser la vie particulière des habitants. La station service, l’église , l’école… posées sur l’eau. Lorsqu’une bonne place est disponible ou s’il faut faire une réparation, les habitants déplacent carrément leur maison et c’est un spectacle assez incroyable.

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  • PHNOM PENH

Et du bus et du bus ! Pensez à recharger votre playlist et vos écouteurs, la lecture est parfois difficile étant donné la conduite sportive, le karaoké et le chant du coq. De Pursat, Comptez une bonne journée pour arriver jusqu’à la capitale.

Nous n’avons pas passé beaucoup de temps en ville. Mais il y a énormément de choses à voir. Se promener sur les quais le long du Mékong, un petit côté promenade des anglais. En soirée, les arbres se parent de lumières c’est agréable d’y siroter un verre.

Un moment inoubliable du voyage et l’un de mes coups de cœur malgré ce qu’il représente : la visite du S21. Musée du génocide comme l’appellent les guides. Je l’ai plus ressenti comme un espace de recueil, de mémoire. Cette ancien lycée construit par les français est tristement devenu un centre de torture durant la folie du régime Khmer rouge. Bien que l’on puisse avoir une notion de qui était Pol Pot et savoir qu’une guerre civile à eu lieu au Cambodge, cette visite nous permet vraiment de nous rendre compte et de comprendre ce qui à put se passer entre 1975 et 1979. Comment en 4 ans , 1,7 millions de personnes sont mortes dans leur pays, sous les coups d’une révolution manquée, devenue absurde et incontrôlable. A cette époque en France, on ne croit pas vraiment aux cris des victimes, Pol Pot à fait ses armes au Pati Communiste Français et fréquenté les bancs de la Sorbonne, il y rencontre d’ailleurs un certain Jacques Vergès qui le défendra plus tard. Réticente au départ, j’ai eu peu d’un Disneyland de l’horreur comme peut l’être le musée du World Trade Center. Ce n’est pas du tout le cas. C’est une promenade solitaire à travers l’histoire. Je vous recommande fortement l’audio-guide très bien réalisé, qui permet l’écoute de témoignages, de musique, de discours… On vous donne les infos, c’est à vous de les intégrer. Pas de voyage au Cambodge sans comprendre ce passé qui marque encore les esprits de chacun des sourires que vous croiserez. Les personnes qui ont 43 ans actuellement ont vécu cette horreur, c’était hier. La population dont une génération entière a été décimée possède une moyenne d’âge de 22 ans, pour vous donner une idée.

Pour se détendre on va manger au restaurant Frizz 67, Oknha Chhun St. (240) . l’endroit parfait pour déguster la cuisine Khmer, leur Beef salade est délicieuse. Faites ensuite un tour au marché Russe. Vous y trouverez de tout cependant c’est assez cher, pour les baskets et autres articles de marque, je vous conseils plutôt d’organiser un voyage au Vietnam.

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Notre hôtel : Royal Guest House était très bien, petit déjeuné copieux et en face d’un bar a cocktails. Proche du marché central, c’est toujours agréable de se promener le long des allées pour s’imprégner de l’atmosphère de la ville.

L’entrée du palais royal est fixée à 11$, il faudra se pousser pour ne pas être sur les photos des touristes. C’est à voir parce qu’il reste peu d’histoire du pays après les destructions en masse du régime Khmer rouge, ça dépayse mais rien d’extraordinaire. Attention, certaines partie sont fermée quand le roi si trouve, à vérifier.

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Pour finir nous avons grimpé jusqu’au temple de Wat Phnom qui domine la ville de 27 mètres. Juste en dessous, l’ancien quartier Français.

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  • SIHANOUKVILLE

Et oui, au Cambodge il y a aussi la plage. La ville est posée tout au bord du golf de Thaïlande c’est probablement l’une des eaux les plus chaudes où je me suis baignée. La ville en elle même n’a vraiment rien de magique. Son marché est le même qu’ailleurs. En pleine ouverture au tourisme, les promoteurs immobiliers ont la main mise ici. Les constructions poussent partout et à cause de la chaleur certains chantiers ont lieu la nuit…évitez que ce soit derrière votre hôtel. La pluie n’est pas rare le long des côtes, vérifiez la météo. Quelques casinos ; apparemment un haut lieu de la fête Vers le centre. Nous n’avons ni vu ni entendu grand monde à cette période. L’immense plage d’Otres pourrait être magnifique mais ici la prévention quand à la pollution n’a pas encore eu lieu. On jette ses détritus à la mer et forcément…Ils reviennent.

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Pour ceux qui sont plus bolas, feu au bord de la plage champignons et crustacés vous trouverez de nombreuses auberges de jeunesses à Otres beach dont le nom évoque leur « coolilitude ». (Mushroom Point, the green place…). Nous avons choisi plus traditionnel mais au bord de l’eau : Otres long Beach Bungalow II.

Nous avons tout de même passé quelques jours sur la plage. Bronzage ou cours de yoga avec Marta (5$/h; Tel What’s app : +855 97 284 0537). Il est agréable de faire un tour sur les îles. Un bateau vous emmène toute la journée pour 12$ par personne vers Koh Russei, Koh Rong Salem, Koh Ta Kiev… Vous pouvez aussi pour quelques dollars en plus organiser votre propre tour.

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  • KAMPOT/ KEP

Elue à l’unanimité meilleure ville de notre séjour au Cambodge, Kampot est apaisée, sereine, jolie. Un petit café hipster pour le matin, un restaurant face à la rivière le soir, il y fait bon vivre. Pour ne rien gâcher, nous étions dans une guest house tenue par des Cambodgiens parlant encore le français. Ils adorent parler la langue et pourront vous aiguiller sur ce qu’il y a voir et à faire. Le père, aux heures de sieste, en toute intimité vous racontera sa vie et ses souvenir du régimes Khmers rouge, ses doutes quand aux nouvelles générations. Le fils préparera vos billets de bus. Il nous a beaucoup aidé pur notre départ au Vietnam.

De Kampot, vous pouvez prendre un petit van et vous rendre à Kep en une heure. Il y a la plage mais c’est également l’endroit idéal pour déguster des petits crabes grillés au poivre de Kampot, la spécialité. Le marché au poisson, un peu plus haut dans la ville est très authentique.

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A faire, c’est obligatoire : le cours de cuisine proposé par le Khmer Roots cafe. Le chef est très attentif et vous expliquera tout pour faire vous même votre lait de coco, votre pâte de curry. C’est une très belle façon d’échanger, de comprendre la culture. Vous en sortirez avec plein de recettes à reproduire à la maison (je vous en donnerai quelques-unes dans un article spécial). Bien que pleine de saveur, la cuisine khmer n’est pas trop épicée. Avec quelques ingrédients de base vous pouvez faire toutes sorte de plats. Nous avons eu la chance de partager ce moment avec les blogueurs du site International cuisine, leurs photos et recettes vous en diront encore plus.

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Passez ensuite par la plantation de poivre. Immanquable. Le poivre de Kampot est l’un des plus réputé au monde. Vous apprendrez tout sur les secrets de fabrication. (Pour ceux qui n’auraient pas le temps, j’ai promis de faire un article dédié et un Lannister…pardon). Cette journée fût notre journée préférée et elle nous a coûté en tout et pour tout 20$ par personne.

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Un second jour peut être consacré à la découverte des campagnes Cambodgiennes. Passage par le Secret lake (secret car c’est Pol Pot qui en a ordonné la construction afin de créer des réserves d’eau. Bonne initiative sauf qu’évidemment les ouvriers, forcés au travail, sont nombreux a avoir laisser leurs âmes au fond. C’était là ou il ne fallait pas aller, ce qu’il ne fallait pas dire).

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Un petit pique-nique au bord de l’eau puis la découverte des caves du temple Phnom Chhngok. Impressionnant ce creux dans la montagne ou depuis des siècles on imagine une histoire. La visite est menée par des enfants malheureusement trop jeunes. « Regardes ici l’éléphant, vois tu ses oreilles ? », des jeunes filles aux pieds agiles et aux yeux de lynx vous entraînent dans une descente périlleuse afin que vous puissiez admirer les chauves-souris qui se cachent là. La bienséance dirait de ne pas leur donner d’argent, que cela les décourage d’aller à l’école.Le cœur donne quand même. Restez raisonnable sur le pourboire. Sur le retour arrêtez vous le long de la route pour déguster un jus de cannes à sucre.

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Pour finir en beauté et sur une belle impression du Cambodge, profitez du coucher de soleil à bord de l’un des bateaux qui vous attendent le long du fleuve. Départ vers 19H00 à l’heure où les crevettiers rentrent au port.  60 minutes de balade, une boisson offerte et même quelques lucioles.

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J’espère que vous apprécierez le  Cambodge autant que moi, je suis à votre écoute pour toute question.

A très vite pour la suite.

 

 

 

 

 

 

 

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